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欧空局的火星快车在火星上查看大洪水的遗迹

时间:2018-05-15 点击:15 字号:

em欧洲航天局的Mars Express已经捕获了火星上最大的流出渠道网络之一的图片。 / em

Kasei Valles河道系统距Echus Chasma源区约3000公里,位于膨胀的火山区Tharsis以东,Valles Marineris峡谷系统以北,在Chryse Planitia广阔平原的水槽内。

萨尔萨斯地区的火山活动,构造,塌陷和沉降相结合,导致Echus Chasma发生了几次大规模的地下水泄漏事件,随后在大约36至34亿年前淹没了Kasei Valles地区。这些古老的特大洪水在今天看到的特征上留下了痕迹。

火星快车在红色星球14年期间已经拍摄了Kasei Valles的部分图像,但2016年5月25日拍摄的这张新图像捕捉到了一部分在它的嘴边。

一个25公里宽的撞击坑 - 伍斯特火山口(Worcester Crater) - 刚刚离开主要彩色图像的中心,已经尽了最大的努力来应对特大洪水的侵蚀力。

尽管围绕火山口的材料大部分都是在冲击过程中从火山口内部抛出的,但已经被侵蚀,洪水的下游部分仍然存在。随着时间的推移,这导致了一个流线型岛屿的整体外观,其下游的阶梯式地形可能表明水位或不同洪水发生的变化。

相比之下,围绕相邻火山口的碎片毯仍然保持完好。这表明产生这个陨石坑的影响发生在大洪水之后。

此外,碎片毯的外观讲述了地下性质的故事:在这种情况下,它指向的洪泛区富含水或水冰。

事实上,这种模式让人想起“飞溅”:从火山口喷出的碎片含有丰富的水分,使它更容易流动。随着速度的减慢,它后面的碎片堆积起来,将周边的材料推入了城墙。

透视图显示了这个垒状特征的特写,并从相关的火山口向背景中的被侵蚀的伍斯特火山口看去。

主要图像最北端(右侧,顶部)的大火山口似乎没有像伍斯特火山口及其邻居一样深入。事实上,它位于比平原高出至少1公里的高原上。

尽管如此,在火山口的中心还有一个小凹陷,通常意味着在撞击时埋藏在地下的一层较薄的层(如冰)。

仔细观察也会发现火山口喷射物毯的微弱轮廓,包括溢出到下面平原上的一部分。

喷射物显示了一个有趣的凹槽图案,这个视图中的其他陨石坑似乎缺乏。这表明撞击本身的性质不同,可能是撞击过程中赋予的能量,喷射物从火山口放置的方式或高原材料的组成。

在高原周围可以看到小型树突状通道,这可能暗示了在多次洪水发生期间不同的洪水量。

也可以找到平坦平原上的一些较小的陨石坑。这些似乎有着较浅的“尾巴”,指向与来自Kasei Valles的水流相反的方向。

这些陨石坑是由灾难性洪水后发生的冲击形成的,这些冲击是由向西方向向上的风向吹起的风向创造的。它们凸起的边缘影响着火山口上方的风流,因此与环绕的,更加暴露的平原相比,火山口后面的灰尘仍然不受干扰。

因此,这一场景保留了红色星球历史数十亿年的地质活动记录。

来源:欧洲航天局

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